Recinto amurallado

 

  • Medina Sidonia cuenta con un recinto amurallado urbano que data de la Edad Media islámica, que en la actualidad coincide con el Barrio de Santa María, en la zona más elevada de la ciudad. De sus murallas, torres y puertas aún se conservan importantes vestigios. Junto con la Villa Vieja y el Castillo, unido a la altura en la que se encuentra, formaba un complejo defensivo casi inexpugnable.

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    El circuito amurallado medieval forma un rectángulo irregular, con una importante diferencia de cota entre la zona más baja, situada en la Fuente Salada y la más alta del Cerro del Castillo. En origen se abrieron cuatro puertas de acceso: la Puerta de la Salada, en el vértice noroccidental; la de Belén, en el extremo meridional, dando acceso a la zona neurálgica de la ciudad, si bien el paso que existe hoy no es más que un hueco abierto en la muralla en torno al siglo XVI o XVII, estando la verdadera puerta enmascarada en la vivienda situada a la derecha del lienzo extramuros, junto a una de las torres que la defendía; la del Sol, en el este, llamada así por ser la orientada hacia el levante, con una forma que arranca de la remodelación efectuada en el siglo XIX y restauración de finales del siglo XX; y la de Jerez, en el extremo norte, de la que sólo queda restos de una de las jambas. Además existieron, al menos, dos postiguillos o accesos secundarios, uno en la calle Postiguillo junto a la Puerta del Sol, y otro a medio camino entre la Puerta de la Salada y el Arco de Belén, llamado Puerta de la Carnicería.

    Únicamente anexos a las puertas mencionadas se han conservado visibles lienzos de la muralla de la ciudad, otros, o bien tienen viviendas adosadas por ambas caras y se confunden con los muros de los edificios, o bien han desparecido con el paso de los años.



    • Barrantes Maldonado

    • El tramo de la Fuente Salada es el mejor conservado y estudiado de la muralla urbana de Medina Sidonia, y también el de mayor longitud visible. Su elemento más emblemático es una puerta de estilo andalusí, el Arco de la Pastora o Puerta de la Salada, datada en el siglo X; contando con tres torres, una de ellas desaparecida, que junto con el lienzo de muralla almenada, defendían el acceso noroccidental de la ciudad. Ha sido objeto continuo de reparaciones y modificaciones a lo largo del tiempo, hasta su restauración a comienzos del presente siglo.

      Al menos desde época medieval, por la base del muro aflora el agua de un manantial que se recoge en un abrevadero, que es conocido como la Fuente de la Salada.


      • Arco Pastora1
      • Arco Pastora2
      • Arco Pastora3
      • Arco Pastora4
      • Arco Pastora5
      • Arco Pastora6

      • La construcción de la puerta original data de época islámica, actualmente oculta por una vivienda situada a la derecha extramuros del arco actual, que no es más que un hueco abierto en la muralla a finales del siglo XVI o principios del XVII.

        Se encuentra en el ángulo suroeste del perímetro amurallado, siendo una de las entradas a la zona neurálgica de la villa y posterior ciudad en tiempos medievales y primera etapa de la Moderna, la plaza de la iglesia Mayor, en torno a la cual se ubicaban los edificios y espacios públicos civiles principales (Concejo-Ayuntamiento, cárcel, mercado,…) y religiosos (mezquita aljama para la época islámica, e iglesia y pósito del grano para la cristiana).

        Recibe el nombre de un cuadro con la imagen de la Virgen de Belén, colocado dentro de una hornacina abierta sobre la parte superior intramuros del arco.


        • Arco Belen8
        • Arco Belen4
        • Arco Belen6
        • Arco Belen3
        • Arco Belen5
        • Arco Belen2
        • Arco Belen7
        • Arco Belen1

        • Llamada así por estar orientada hacia el este, por donde despunta el sol todas las mañanas. Tradicionalmente ha sido el mejor paso de entrada y salida desde las huertas del perímetro de la ciudad.

          Inmediato a esta puerta se encontraba el palacio de los duques de Medina Sidonia, que se mantuvo en pie hasta los años treinta del siglo XX, y la también desparecida casa natal del almirante Pascual Cervera.


          • Puerta Sol2
          • Puerta Sol1

           

          Información adicional

          • Dirección: Muralla: C/ Salada-Arco de Belén: C/ Cilla-Puerta del Sol: C/ Alarcón